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Portugal, destination de rêve où voyager après le Covid-19

a bird sitting on top of a building

Un voyage à l’intérieur de nous-mêmes

Cette période de quarantaine, avec ses propres contraintes, nous a permis de vivre des expériences différentes et fortes. Même si nous ne sommes pas autorisés à voyager, je pense qu’en général, nous sommes en train de faire une expédition vers notre for intérieur.

Nous disons souvent : “nous sommes transformés après un voyage”. Personnellement, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles j’aime voyager.

Aujourd’hui, je pense que beaucoup d’entre nous ressentent déjà ce changement, lors de cette grande expédition interieur au niveau planétaire, où chacun voyage à sa façon : entre peurs, rencontres, tranquillité, souvenirs, angoisses, imprévisibilité, à travers de nouvelles façons de partager, par la (re)découverte d’activités nouvelles et anciennes, la désintoxication du shopping, le partage de secrets, la recherche de différentes façons de se connecter et de se transformer. Tout cela, et en utilisant différentes formes d’expression (mots, peinture, cuisine, écriture, silence, et bien d’autres).

Bien sûr, je pense à ceux qui ont un foyer et qui peuvent s’accorder le privilège d’une quarantaine. Pour toutes les autres personnes, la probabilité que les besoins fondamentaux (logement, nourriture, sécurité) ne soient pas satisfaits détermine différemment cette expérience, compromettant ainsi toute la créativité que nous pouvons en tirer.

Mais finalement, au cours de cette expédition intérieure, nous demandons tous: pourrai-je bientôt voyager à nouveau ? Et quand cela sera-t-il possible ? Certains d’entre vous, qui ont des voyages prévus à Lisbonne ou qui ont prévu de venir à Lisbonne au cours des prochains mois, me l’ont demandé : “Pensez-vous qu’il sera possible de venir à Lisbonne bientôt ?”

Eh bien, je pense que oui ! Et voici pourquoi.
L’étonnant récuperation du Portugal face au coronavirus

Il y a quelques semaines, le Portugal a commencé à être mentionné dans plusieurs journaux et articles (CNN, spiegle.de, Franceinter.fr, Politico.eu) comme un cas particulier dans cette situation de pandémie.

Le monde a été étonné en voyant comment le pays avait contrôlé la propagation du virus, montrant une victoire improbable. Le taux de mortalité se situe juste au-dessus de 3 % (ce qui contraste avec des pays proches comme la France, l’Espagne et le Royaume-Uni), même si le Portugal compte plus de citoyens âgés de plus de 80 ans que n’importe quel autre pays de l’UE, à l’exception de l’Italie et de la Grèce.

Comment ce “mystérieux miracle” – comme l’ont nommé certains articles, comme l’a déclaré France Inter – a-t-il été possible ?

Une combinaison de facteurs et d’explications est nécessaire pour expliquer le succès relatif du Portugal dans cette lutte : géographique, politique, social.

Étant le pays le plus occidental d’Europe, le Portugal a bénéficié d’un décalage dans le temps, ce qui lui a permis de mettre en place des contre-mesures très tôt (les écoles ont été fermées alors qu’il n’y avait “que” 245 personnes et avant même que l’état d’urgence ne soit déclaré ; le 18 mars, l’état d’urgence avait été déclaré, et le pays ne comptait “que” 448 personnes infectées).

The cleaner air of Portugal and decades of anti-tuberculosis vaccinations are pointed as another possible factor.

Pour ceux qui sont curieux, la quarantaine du Portugal est moins strict que dans de nombreux autres pays européens. Nous sommes autorisés à faire de l’exercice quotidien, à sortir pour faire des courses ou à aller à la pharmacie. Les usines et les chantiers de construction peuvent rester ouverts, de même que… les fleuristes ! Mais la plupart d’entre nous préfèrent rester chez eux. “Nous devrions célébrer l’énorme autodiscipline dont les gens ont fait preuve”, ont déclaré les responsables politiques.

Enfin, les forces sociales et le sens communautaire. Immédiatement après la mise en œuvre du verrouillage, de nombreux projets ont vu le jour, soulevés par des citoyens, des associations, des individus, des groupes, formels et informels. Festivals gratuits pour inciter les Portugais à rester chez eux, dons d’argent aux hôpitaux, réseaux de distribution de nourriture, soins aux sans-abri, soutien des voisins, et bien plus encore !

Sur le plan politique, le gouvernement a accordé le droit de citoyenneté aux migrants et aux demandeurs d’asile dont la demande de résidence est en cours, afin de garantir que davantage de personnes dans le pays puissent accéder à la sécurité sociale et aux soins de santé.

Quelle est la prochaine étape ?

Nous avons de bonnes nouvelles ! Nous insufflons de l’espoir au Portugal !

Maintenant, les données recueillies indiquent que la courbe du nombre de cas de coronaropathie quotidiens est en baisse, ce qui signifie que la situation est maîtrisée SI nous gardons la même attitude et les mêmes mesures, au moins, au cours du mois suivant.

En mai, les hôtels et restaurants commenceront à ouvrir progressivement, lentement et en toute sécurité (le personnel portant des masques et des gants), dans un environnement “d’hygiène généralisée dans tous les restaurants, hôtels et depuis que les touristes entrent dans les aéroports”.

Mais, “malgré le ralentissement de la pandémie, il est trop tôt pour envisager un assouplissement des mesures restrictives pour soulager la douleur économique du Portugal”, a mentionné le Premier ministre portugais, António Costa. Pour l’instant, au moins jusqu’à la fin mai, nous resterons sur nos positions concernant la plupart des mesures de contrainte.

Quand les technologies de l’information pourront-elles à nouveau voyager en toute sécurité ?

Nous sommes conscients que chaque pays est un cas unique, avec ses caractéristiques sociales et épidémiques, son évolution et ses mesures politiques. C’est donc un problème complexe, mais qui peut être adressé.

Les experts affirment que la situation pourrait être maîtrisée dans les pays qui ont été les premiers à être infectés, mais ce n’est évidemment pas le facteur le plus répandu.

Le mieux est de toujours suivre et surveiller la situation dans la destination de vacances souhaitée pour pouvoir en tirer une conclusion.

Vous pouvez également trouver ici la carte interactive en temps réel du Coronavirus (Johns Hopkins Institute), pour vérifier régulièrement l’état d’avancement de l’expansion de COVID-19 dans le monde.

Vous devriez également consulter votre service local comme le Département d’État, les Centres de contrôle et de prévention des maladies et d’autres entités similaires.

Un autre signe, c’est la réouverture d’écoles et d’entreprises, par exemple, qui permet de souscrire une assurance voyage, est un autre signe qu’il est possible de voyager en toute sécurité.

Pourquoi le Portugal est-il l’une des meilleures destinations pour voyager après Corona ?

Nous ne savons pas le jour où le Portugal ouvrira ses frontières mais, comme nous l’avons déjà mentionné, nous voyons déjà une lumière au bout du tunnel.

Ce dont nous sommes certains, c’est que lorsque nous pourrons à nouveau voyager et prendre l’avion, nous serons désireux d’établir de véritables liens, de partager et de nous engager avec les communautés locales, dans des environnements sûrs et hygiéniques, des petites villes, non surpeuplées, avec un bon climat, une gastronomie étonnante et des paysages époustouflants.

Et le Portugal a tout cela !

L’air plus pur du Portugal et des décennies de vaccinations antituberculeuses sont pointées du doigt comme un autre facteur possible.

Des zones sous-peuplées et un environnement salutaire – Vous pouvez facilement vous retrouver à la “campagne”, même dans la capitale de Lisbonne, en marchant dix minutes à partir du centre (nos invités qui ont fait nos tours gastronomiques ont toujours souligné ce fait). Il est très facile de se connecter socialement sans compromettre notre espace de sécurité et notre tranquillité.

Les taxis sont si bon marché que vous pouvez vous déplacer entre deux quartiers éloignées sans utiliser les transports publics.

De plus, après une demi-heure de taxi depuis Lisbonne, vous pouvez trouver dans plusieurs plages chacune avec des paysages si différents et étonnants ! De plus, vous pouvez également prendre le ferry-boat de banlieue, traverser le Tage et prendre un fantastique déjeuner tardif face au coucher du soleil. Vous pouvez aussi passer une journée à faire du kayak à Arrábida, etc.

Il est facile de louer une voiture ou de prendre le train et d’explorer la belle campagne portugaise, calme et hors des sentiers battus : la région de l’Alentejo offre une infinité d’endroits où aller, mais n’oubliez pas le centre et le nord du Portugal, regorgeant de plages fluviales fraîches et vides pendant l’été, ou la côte atlantique avec ses coins cachés.

Des régions et des îles magnifiques, inexplorées et accessibles – Le nombre de petits villages, de logements familiaux et de maisons de campagne au Portugal est infini. Vous vous trouverez dans le silence le plus précieux, avec des couleurs à couper le souffle, un environnement pur et le tout avec les hôtes les plus généreux. Juste pour vous donner un exemple, regardez celui où je passe un long week-end l’année dernière, près de l’Alentejo, à une heure et demie de Lisbonne. C’était une découverte incroyable !

Et enfin, les îles : Les Açores et Madère.

J’ai un faible pour les Açores, en particulier pour l’île de Pico (moins touristique que l’île de São Miguel et très riche en possibilités et en expériences : plongée sous-marine, trekking, visite de vignobles, observation des naissances, dauphins et baleines, tout en mangeant et en buvant bien, bien sûr !)

Le Pic possède un écosystème très particulier, notamment grâce à la roche noire volcanique mais aussi à la ténacité des habitants qui, contre toute attente, entre autres réalisations, ont réussi à faire pousser un vin fantastique à partir de roches dans un paysage qui est maintenant considéré comme un patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2004 – Vin de Pico! Pour mémoire, les murs en pierre de basalt ont été assemblés pour protéger les vignes des vents et absorber la chaleur du soleil (voir photos ci-dessous). Il y a tellement de vignobles que si vous les mettez en ligne, ils feront trois fois le tour de la planète.

L’île de Pico est également l’endroit où vous pouvez escalader la plus haute montagne du Portugal (2351 mètres). Ce n’est pas difficile, je peux vous l’assurer !

Nous espérons lancer un voyage d’expériences durables à Pico, aux Açores, en août. Un rêve qui a commencé il y a un an. Ce sera un “cocktail d’expériences” que seule une île comme Pico pourrait offrir, mêlant l’océan, la marche, la natation, les repas, la découverte du vin local et même la possibilité de participer aux vendanges avec les communautés locales !

C’est un endroit où je vais souvent. L’année dernière, j’y ai passé un mois, en août, pour écrire ma thèse de doctorat et, pendant mes pauses, j’ai exploré l’île en profondeur avec les habitants.

Des normes élevées, des réseaux sociaux, des mesures rapides et rationnelles – La cohésion sociale est une chose que le Portugal défend. C’est aussi ce qui nous a permis de lutter contre cette situation de pandémie. En plus d’être l’une des destinations à l’abri du coronavirus, le Portugal est également considéré comme une destination fiable, capable d’agir rapidement et rationnellement.

Comme l’a déclaré le Dr Michael Ryan, directeur de l’alerte et de la réaction mondiales de l’OMS, “le Portugal a montré qu’il savait comment agir de manière rationnelle et correcte dès les premiers stades de cette situation de pandémie et fait preuve d’un grand sens des responsabilités pour toute situation future”.

Le Portugal prendra bien soin de vous et nous vous aiderons à trouver ses joyaux cachés dans un modèle de tourisme responsable, durable, local et engagé.

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